in Mexico

Local communities in Chiapas oppose REDD: “Why do the wealthy want to impose their will by force?”

Local communities in Chiapas oppose REDD: Why do the wealthy want to impose their will by force?

On the first day of the Governors’ Climate and Forest Task Force meeting that recently took place in Chiapas, local communities asked for a few minutes to speak. Chiapas State Minister of the Environment and Natural History, Fernando Rosas, denied their request and asked them to listen to the meeting.

Jeff Conant of Global Justice Ecology Project was in Chiapas for the meeting. He reports that the Minister offered to meet them at a later date if they wanted to join the REDD programme.

But the message from the communities is one of opposition to REDD. On the second day of the GCF meeting, they protested inside and outside the meeting. Here’s a video of the protests outside the meeting:

Inside the meeting, Eufemia Landa Sanchez, of Marques de Comillas, Chiapas, took the microphone and read the following statement (cross-posted from GJEP’s Climate Connections, Español debajo).

Message Read to the Plenary of the Governors’ Climate Change and Forests Task Force, San Cristóbal de las Casas, Chiapas, Mexico, September 26, 2012

Good afternoon. We are representatives of various communities, regions, and indigenous and campesino municipalities of the state of Chiapas, and we have entered this forum to take the floor of our own initiative, because the government chose not to give it to us.

From the Lacandon Jungle, commissions have come from the communities from the region of Amador Hernández, which is in the very heart of the Montes Azules Biosphere Reserve, as have community groups from the municipalities of Las Margaritas and Marques de Comillas. From the region of the Highlands of Chiapas community groups have come from the municipalities of San Juan Cancuc, Oxchuc, and Chenalho.

We have come before you today to denounce the programs and projects that threaten to dispossess us of our territories and our resources; programs which bad governments have attempted to impose for a long time; now they have a new pretext: climate change and the project they call REDD+.

Transnational businesses have had plans for the rural areas of Chiapas for some time now. The natural wealth of biodiversity and water, of mines, of biofuels, and of course of petroleum, have led to the displacement of people, the poisoning of the earth, and have made the peasant farmer into a serf on his own land. And in every case they blame us and criminalize us. Our supposed crime today is that we are responsible for global warming.

Therefore, they tell us, we need to stop producing our food and buy cornmeal with the money they pay us to conserve the forests and jungles, or join in the so-called ‘productive reconversion of agriculture,’ which consists of abandoning our cornfields to plant fruit trees where birds and other animals can eat abundantly so that biodiversity will grow. The intention is to offer biodiversity up to business as patents for medicines and foods that the governments call by the foreign name biogenetics.

With REDD+, the businessmen and their government lackeys have one more business – the trading of carbon in its most polluting form – and the peasant farmers have one more thing to fear: that the jungles and forests of Chiapas will be used for absorbing their CO2. If we do not conserve the wild places, not only are we held responsible for the production of the CO2 that is heating the planet, but also, as the bad government tells us in order to fill us with fear, for the failure to reduce it.

We disagree with the REDD+ program – it is not true that by reforesting what is now our farmland, global carbon pollution will go down. It is not part of our culture to put a price on the land or the mountains or the rivers or the other gifts that Mother Nature by God’s generosity gave to the people. We also disagree with being made accomplices so you can continue polluting and bring on the destruction of the world.

Inside the Montes Azules Biosphere Reserve, we will not allow the imposition of the so-called ‘brecha Lacandona,’ the agrarian border that the Caribes (or Lacandones) are trying to pass through our lands by force to allow big business, now under the REDD+ program and the guise of the climate crisis, to obtain a legal claim to the natural resources that belong to all Mexicans and which we indigenous peoples know and use well.

We do not object to being neighbors with the Lacandones, to whom the government 40 years ago delivered this land that they neither asked for nor knew well; what we do oppose is that these lands, the most biodiverse and with the largest water reserves in Mexico, be put under the control of foreign powers under the guise of sustainable use of biodiversity and mitigation of the climate crisis.

We also hope to use our few words to demand that you stop using us, lying neoliberal governments. In your announcement for this event, as if wishing to demonstrate that even the most rebellious among us now agree with your project, you put a photo of Zapatista peasant farmers protesting in the Ejido of Amador Hernández in 1999. Well, here we are, lying governments – we have not surrendered, nor have we forgotten on which side of this struggle walk the honorable poor. Why not use the Caribes [Lacandones] as the image of your event, since they are the only people who have accepted, as they always do, the sale of lands that do not belong to them? Or don’t you believe that that they are the first and only inhabitants of the jungle?

In Marqués de Comillas they cut down our jungle, the primary rainforest, to plant their African palm plantations that they call ‘forests,’ as the Governor of Chiapas Juan Sabines called them yesterday. And when we grow tired of the low price we earn from this crop, and when we reflect on what we have done and decide to cut down these trees, they take us to prison because, they tell us, we had agreed to plant them to fight climate change, though they never made that clear to us when we planted them.

In San Juan Cancuc, they say they want to produce clean energy, so they are imposing a dam and although the community leaders delivered a request that they cease and desist, they continue delivering materials and flying over the canyons in helicopters whenever they want.

In Las Margaritas, where they cannot get what they want through the community assemblies, they also want to impose their projects of dividing the communities with the agrarian certification program FANAR, or PROCEDE as it was previously called, in order to negotiate with each individual without the need to consult with the community.

Why don’t they consult us? Why do the wealthy want to impose their will by force? The jungles are sacred, and they exist to serve the people, as God gave them to us. We do not go to your countries and tell you what to do with your lives and your lands. We ask that you respect our lives and our lands, and go back where you came from, merchants of life.

San Cristóbal de Las Casas, Chiapas, México, 26 September, 2012


Muy buenas a todos y a todas. Somos representantes de las diversas comunidades,

regiones y municipios indígenas y campesinos del Estado de Chiapas y nos hemos entrado a esta Cumbre a tomar la palabra por mano propia porque el gobierno no nos quiso darla.

Por la Selva Lacandona estamos presentes comisiones de las comunidades de la zona Amador Hernández, que está en el mero corazón de la Reserva de la Biosfera Montes Azules, y grupos comunitarios del municipio de Las Margaritas y del municipio de Marques de Comillas. Por la región Altos de Chiapas también presentes grupos comunitarios de los municipios de San Juan Cancuc, Oxchuc y Chenalho.

Venimos hoy hasta aquí, frente de ustedes, para denunciar los programas y proyectos de despojo de nuestros territorios y recursos que desde hace tiempo los malos gobiernos intentan contra nosotros, ahora con un nuevo pretexto: el cambio climático y su proyecto que llama REDD+.

Los planes de negocios trasnacionales para las zonas rurales de Chiapas tienen ya un rato. Los recursos naturales de biodiversidad y agua, de minerías, de biocombustibles y desde más antes de petróleo, han desalojado a la gente, intoxicado la tierra o convertido al campesino en mozo en su propia tierra. Y siempre nos ponen en delito como causa. El delito de ahora es que somos el culpables del calentamiento global.

Que entonces hay que dejar de producir nuestros alimentos y mejor comprar harina de maíz con el dinero que nos paguen por la conservación de los bosques y selvas o con la llamada reconversión productiva que consiste en quitar las milpas para plantar árboles frutales donde las aves y otros animales esos sí que puedan comer abundante para que grande se crezca también la biodiversidad. La biodiversidad de donde van a salir sus negocios patentes de medicinas y alimentos que los gobiernos llaman con un nombre extraño para nosotros: la biogenética.

Con el REDD+ los ricos empresarios y sus gobiernos chalanes se agregan un negocito más, el negocio del carbón en su forma de humo contaminante, y al campesino un miedo más: que las selvas y bosques de Chiapas serán los que lo chupen y la amenaza de que si no conservamos las montañas, no sólo somos responsables de la producción de ese carbón que causa el calentamiento del planeta sino también, así dicen los malos gobiernos para meternos miedo, de la imposibilidad de reducirlo.

No estamos de acuerdo con ese REDD+, ni es cierto que al reforestar los que ahora son nuestros campos de cultivo la contaminación mundial del carbón se va a bajar. Ni hace parte de nuestra cultura ponerle precio a la tierra, ni a sus montañas ni a sus ríos ni a lo que ella así nada más la madre naturaleza por la generosidad de dios nos entregó a las personas, menos todavía cuando la paga viene para hacernos cómplices del pagador para que él si pueda seguir contaminando y acabándose al mundo.

En el Montes azules no vamos a permitir el paso de la brecha Lacandona, la medida agraria que por la fuerza los Caribes están intentando pasar por nuestras tierras para que los grandes empresarios, ahora bajo la cobertura del programa REDD+ y el pretexto del cambio climático, obtenga su certidumbre legal para entrarse a aprovechar los recursos naturales que son de todos los mexicanos y que los pueblos indígenas de por sí conocemos y utilizamos. No nos oponemos a la vecindad con los Caribes a quienes el gobierno les entregó hace cuarenta años una tierra que no pidieron ni conocen, pero sí el que no queremos es que esa tierra, la más biodiversa y con mayores reservas de agua de México, la entreguen, bajo el pretexto del aprovechamiento sustentable de la biodiversidad y ahora de la mitigación del cambio climático, al control del poderoso extranjero.

Y también queremos con estas palabritas reclamarles que no nos usen, gobernadores mentirosos de gobiernos neoliberales. En su convocatoria a este evento de ustedes, como queriendo dar a entender que hasta los más rebeldes ya están conformes con su proyecto, pusieron una fotografía de campesinos zapatistas protestando en el ejido Amador Hernández tomada en 1999. Aquí estamos, gobiernos mentirosos; no nos hemos rendido, ni olvidado de qué lado camina la vida honrada de los pobres. ¿Por qué no ponen a los Caribes como imagen de su evento si son ellos los únicos que han aceptado y que siempre aceptan vender una tierra que no era de ellos?, ¿o ya sus patrones de ustedes no les creen que ellos son los únicos pobladores de la Selva y los meros originarios?

En Marqués de Comillas nos tumban las selvas, las selvas originarias, para meter sus palmas africanas que le llaman bosques como les llamó ayer el gobernador de Chiapas Juan Sabines, y cuando ya nos cansamos por el mal precio o porque entramos en reflexión de lo que hicimos y cortamos esa palma, nos llevan a la cárcel porque, nos dicen que también estaba comprometida para calmar el cambio climático aunque eso nunca se lo dijeron a los compañeros que la sembraron.

En San Juan Cancuc, dizque para cambiar a energías limpias, quieren imponer con sobornos una represa, y aunque ya los Bienes Comunales les entregaron acta que pide que se vayan, ustedes siguen llevando materiales y sobrevolando con helicóptero el cañón por donde quieren pasarla.

En las Margaritas, como no pueden con las asambleas ejidales, quieren también meter sus proyectos de división de la tierra comunitaria con sus programas de certificación agraria, el FANAR, o Procede como le llamaban antes, para negociar ya con cada persona sin necesidad de pedirle a todos su palabra.

¿Por qué no nos consultan?, ¿por qué a las fuerzas quieren imponer sus voluntades de ricos? Las selvas son sagradas y están ahí para el servicio de los pueblos, para el servicio generoso porque así a nosotros también dios nos las entregó; nosotros no vamos a sus países de ustedes a decirles que hacer con sus vidas y sus tierras, respeten las nuestras, váyanse por donde vinieron, comerciantes de la vida.

San Cristóbal de Las Casas, Chiapas, México, a 26 de septiembre de 2012

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