in Paraguay

Social Forum of the Americas rejects REDD. Oh, and capitalism

Social Forum of the Americas rejects REDD. Oh, and capitalismFrom 11-15 August 2010, the fourth Social Forum of the Americas took place in Asuncion, in Paraguay. The forum started with a march through the city, with about five thousand people taking part. Viá Campesina organised a campground for the rural communities from Paraguay who made up about half of those present. About three hundred workshops took place and at the end the Social Forum produced a Declaration.

The Declaration is posted below (in English, Spanish and French). It explicitly rejects REDD, “market environmental”, “green capitalism” and carbon markets:

“Natural resources protection has become popular organizations and social movements struggle agenda against devouring capitalism. A common front is being reinforced against nature destruction and “market environmentalism” and “green capitalism” are false solutions such as carbon markets, biofuels, GMOs and geoengineering which are promoted from principal power centers because of climate change.

“We denounce Northern geopolitical countries governments rather than confront serious climate change impacts they are seeking to evade responsibility and to develop new carbon market mechanisms to make more profit, such as “Reducing Emissions from Deforestation and Degradation” (REDD), which promotes forests commercialization and privatization and loss of sovereignty over territories. We reject such arrangements.”

You may have noticed that there’s more than a hint of an anti-capitalist tone to the Declaration. For those of you who are not sure why on earth anyone would want to criticise capitalism, here’s a short 11 minute presentation titled “The Crises of Capitalism” by David Harvey (with cartoons by RSA Animate):

The points that Harvey makes are very relevant to the REDD debate. Harvey starts with the recent global economic crisis, but points out that such crises are an inherent part of capitalism. “Capitalism never solves its crises problems. It moves them around geographically,” Harvey says. A better description of REDD might be difficult to find. The rich countries have emitted too much greenhouse gas into the atmosphere and now don’t want to reduce those emissions because their economies are dependent on them. The capitalist solution? Pay someone else to reduce emissions somewhere else (through the clean development mechanism or REDD, for example) and, almost as an aside, create a whole new commodity to trade and from which to profit. And then carry on as if climate change wasn’t happening. (In the full version of his presentation, available here, Harvey mentions, in passing, carbon trading which he describes as “a ridiculous kind of concept”. Carbon markets are, he explains, an example of a “fictitious market” created as a means of absorbing surplus capital that can’t be absorbed by real production.)

What I particularly like about Harvey’s presentation is the way he ends it. He doesn’t attempt to provide a “solution” but argues that what we need is a debate and a discussion. I feel the same way about REDD.

Social Movements Assembly Declaration
The IV Americas Social Forum
Asuncion, August 15, 2010
Our America is coming!
Nane Amérika TeeOnemongu’ Ehína!

Social movements present at the IV Americas Social Forum, in Asuncion, Paraguay, we reaffirm our solidarity and commitment to Paraguayan people to the urgent need for progress in their process to sovereignty recovery over its territory, goods common, energy resources, land reform and democratization.

We are in a continent where in recent decades there has been a reunion between social movements and indigenous movements, which from their ancestral knowledge and historical memory radically question the capitalist system. In recent years, there were renewed social struggles led to the neoliberal governments departure and emerge of governments that have implemented positive reforms such as economy vital sectors nationalization and constitutional redefinition.

But right forces on the continent are trying to stop any changes process. They operate from their political, economic, mass media, judiciary places which adds a new imperialism offensive – even military – supporting them. Since last Americas Social Forum held in Guatemala in 2008 we witnessed the Honduras’ coup, the U.S. military presence increased throughout the Americas. Military bases installation agreements proliferate, the Fourth Fleet is operating in our seas. This is a systematic effort to destabilize democracy in the continent social movements are increasingly suppressed and criminalized.

We denounce the illegitimacy of the de facto president of Honduras Porfirio Lobo, at the same time we recognize its people’s resistance and support their struggle for constitutional re-foundation to establish a true democracy.

We support the Haitian people’s struggle they do not need a military intervention and economic occupation to rebuild. On the contrary, we demand that the country’s sovereignty be respected and other countries to make a joint cooperation in the fields of health, education, agriculture and those that are required. We demand the unconditional cancellation of debt and reject illegitimate debt new process.

Free trade continues in all its variants. This is the central feature of the European Union strategy, the other neo-colonial power that operates in Latin America and Caribbean. The International Financial Institutions are implementing these strategies – World Bank, International Monetary Fund, regional ‘development’ banks and private banking groups – they are creating new and huge debts with direct impacts to people and nature.

All these threats are linked to an excluding and predatory single primary export development model that impact on many territories that expelled populations to uproot and migration. The current systemic crisis shows capitalist model depletion – and its power centers: banks, TNCs and G8 governments. Today it attempts to draw the whole world to a limit and to a visible nuclear war threat by the U.S.

Natural resources protection has become popular organizations and social movements struggle agenda against devouring capitalism. A common front is being reinforced against nature destruction and “market environmentalism” and “green capitalism” are false solutions such as carbon markets, biofuels, GMOs and geoengineering which are promoted from principal power centers because of climate change.

We denounce Northern geopolitical countries governments rather than confront serious climate change impacts they are seeking to evade responsibility and to develop new carbon market mechanisms to make more profit, such as “Reducing Emissions from Deforestation and Degradation” (REDD), which promotes forests commercialization and privatization and loss of sovereignty over territories. We reject such arrangements.

We demand these countries to reduce their greenhouse gases emissions and to create an International Court of Climate Justice. We reaffirm the Cochabamba Agreement proposals from the World Peoples Conference on Climate Change and the Rights of Mother Earth, which recognize that real solutions are climate justice, food sovereignty, land recovery and agrarian reform, peasant agriculture and integration and solidarity among peoples against global warming.

Social movements are facing a historical opportunity to develop initiatives at international level. Our people struggles will allow us to move towards the ybymarane’y (land without evil) and realize the tekoporá (good living). We are committed to reinforcing our fight for our people, food, and energy sovereignty and women sovereignty over their bodies and their lives, and sexual diversity recognition.

We build alternatives that are based on anti-capitalism, anti-patriarchalism, anti-colonialism and anti-racist diverse perspectives, while we go in search of a new paradigm focused on equality, good living, sovereignty and integration based on solidarity principle among peoples.

Asuncion, Paraguay, August 15, 2010


Declaración de la Asamblea Movimientos Sociales
IV Foro Social Américas
Asunción, 15 de agosto de 2010
Nuestra América está encamino!
¡Ñane Amérika TeeOñemongu’ Ehína!

Los movimientos sociales presentes en el IV Foro Social Américas, en Asunción del Paraguay, reafirmamos nuestra solidaridad y compromiso con el pueblo paraguayo, ante la urgente necesidad de avanzar en su proceso de cambios profundos, hacia la recuperación de la soberanía sobre su territorio, bienes comunes, recursos energéticos, en la concreción de la reforma agraria y de la democratización de la riqueza.

Estamos en un continente donde, en las últimas décadas, se ha dado el reencuentro entre los movimientos sociales y los movimientos indígenas, que desde sus conocimientos ancestrales y memoria histórica cuestionan radicalmente el sistema capitalista. En los últimos años, luchas sociales renovadas condujeron a la salida de gobiernos neoliberales y al surgimiento de gobiernos que han llevado a cabo reformas positivas como la nacionalización de sectores vitales de la economía y redefiniciones constitucionales transformadoras.

Pero la derecha en el continente se está rearticulando aceleradamente para frenar cualquier proceso de cambios. Sigue actuando desde sus enclaves político, económico, mediático, judicial, a lo que se suma una nueva ofensiva del imperialismo – incluso militar – en su apoyo. Desde el anterior Foro Social Américas, realizado en Guatemala en 2008, presenciamos el golpe de estado en Honduras, el incremento de la presencia militar estadounidense a lo largo y ancho de nuestra América. Proliferan acuerdos de instalación de bases militares, operan la IV Flota en nuestros mares. Esto constituye un esfuerzo sistemático de desestabilización de la democracia en el continente, cada vez más se reprime y criminaliza a los movimientos sociales.

Denunciamos la ilegitimidad del presidente de facto de Honduras, Porfirio Lobo, al mismo tiempo que reconocemos la resistencia de su pueblo y apoyamos su lucha por una refundación constitucional que establezca una verdadera democracia.

Nos solidarizamos con la lucha del pueblo de Haití, que no necesita una intervención militar y una ocupación económica para su reconstrucción. Por el contrario, exigimos que la soberanía del país sea respectada y que los demás países realicen una cooperación solidaria, en los ámbitos de la salud, educación, agricultura y aquellos que requiera. Exigimos la anulación incondicional de la deuda y rechazamos el nuevo proceso de endeudamiento ilegítimo.

Complementando esta ofensiva, continúa la ola de tratados de libre comercio en todas sus variantes. Es esta la característica central de la estrategia de la Unión Europea, la otra potencia neocolonial que opera en América Latina y Caribe. Los brazos ejecutores que son las Instituciones Financieras Internacionales -Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, los bancos regionales de “desarrollo” y los grupos bancarios privados – están creando nuevos y enormes endeudamientos con impactos directos para los pueblos y la naturaleza.

Todas estas amenazas se vinculan con un mismo modelo de desarrollo primario exportador, excluyente y depredador que se profundiza sobre muchos territorios, expulsa poblaciones, provocando desarraigo y migraciones. La crisis sistémica actual muestra el agotamiento del modelo capitalista – y más específicamente de sus centros de poder:los bancos, las transnacionales y los gobiernos del G8. Hoy más que nunca están visibles sus intentos de arrastrar al mundo entero a un límite, llegando incluso a tener la amenaza de una guerra nuclear por parte de los Estados Unidos.

La defensa de los bienes naturales frente al capitalismo devorador se ha vuelto central parte dela agenda de lucha de cada vez más organizaciones populares y movimientos sociales. Se refuerza un frente común contra la destrucción de la naturaleza y contra las falsas soluciones del “ambientalismo de mercado” y del “capitalismo verde”, como los mercados de carbono, los agrocombustibles, los transgénicos y la geoingenería, que se impulsan desde los centros del poderante la amenaza del cambio climático. Denunciamos que los gobiernos de los países del Norte geopolítico, antes que pensar en enfrentarlos graves efectos del cambio climático, están buscando evadir su responsabilidad y desarrollar nuevos mecanismos de mercado de carbono para hacer más ganancias, como el de “Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación” (REDD), que promueve la mercantilización y privatización de los bosques y la perdida de soberanía sobre los territorios. Rechazamos tales mecanismos.

Exigimos que estos países reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero y que se constituya un Tribunal Internacional de Justicia Climática. Reafirmamos las propuestas del Acuerdo de Cochabamba, producto de la Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el Cambio Climático y por los Derechos de la Madre Tierra, las cuales reconocen que las soluciones reales frente al calentamiento global son la justicia climática, la soberanía alimentaria, la recuperación de territorios y la reforma agraria, la agricultura campesina y la integración y solidaridad entre los pueblos.

Los movimientos sociales estamos ante una ocasión histórica para desarrollar iniciativas de emancipación a escala internacional.Sólo las luchas de nuestros pueblos van a permitirnos avanzar hacia el ybymarane’y (tierra sin mal) y hacer realidad el tekoporâ (buen vivir). Nos comprometemos a reforzar la lucha por la soberanía de nuestros pueblos, la soberanía alimentaria, la soberanía energética y la soberanía de las mujeres sobre sus cuerpos y su vida y por el reconocimiento de la diversidad sexual. Construimos alternativas que parten de los acumulados en las resistencias desde la interrelación de diversas perspectivas anticapitalistas, antipatriarcales, anticoloniales y anti-racistas, al mismo tiempo que avanzamos en la búsqueda de otro paradigma centrado en la igualdad, el buen vivir, la soberanía y la integración fundamentada en el principio de la solidaridad entre los pueblos.

Asunción, Paraguay, 15 de agosto de 2010


Déclaration de l’Assemblée des Mouvements Sociaux
IVème Forum social des Amériques
Asunción, 15 août 2010
Notre Amérique est en marche !
¡ Ñane Amérika Tee Oñemongu’ Ehína !

Nous, mouvements sociaux présents au 4ème Forum Social des Amériques, à Asunción (Paraguay), nous réaffirmons notre solidarité et notre engagement envers le peuple du Paraguay, devant la nécessité urgente de progrès dans le processus de transformations profondes, pour qu’il retrouve la souveraineté sur son territoire, sur ses biens communs et ses ressources énergétiques, ainsi que pour la réalisation de la réforme agraire et une répartition égalitaire de la richesse.

Nous sommes dans un continent où, dans les dernières décennies, il y a eu un rapprochement entre les mouvements sociaux et mouvements indigènes, qui, par leur savoir-faire ancestral et leur mémoire historique, remettent radicalement en cause le système capitaliste. Ces dernières années, le renouvellement des luttes sociales a entraîné le départ de gouvernements néolibéraux et l’émergence de gouvernements qui ont mis en œuvre des réformes positives comme la nationalisation de secteurs vitaux de l’économie et des transformations constitutionnelle profondes.

Cependant, les droites du continent se sont réorganisées afin d’arrêter tout processus de changement. Elles continuent à agir depuis leurs bastions politiques, économiques, médiatiques, judiciaires, et ce à quoi s’ajoute une nouvelle offensive de l’impérialisme – même militaire – qui les appuie. Depuis le dernier Forum social des Amériques, qui s’est tenue au Guatemala en 2008, nous avons été témoins du coup d’État au Honduras, de l’augmentation de la présence militaire américaine à travers notre Amérique. Les accords pour l’installation de bases militaires se multiplient, alors que la 4ème Flotte Américaine occupe nos mers. Il s’agit d’un effort systématique visant à déstabiliser la démocratie dans le continent, alors que les mouvements sociaux sont de plus en plus criminalisés et réprimés.

Nous dénonçons l’illégitimité du président, de facto, du Honduras, Porfirio Lobo, et dans le même temps, nous saluons la résistance de son peuple et nous soutenons sa lutte pour une refondation constitutionnelle afin d’établir une véritable démocratie.

Nous soutenons la lutte du peuple haïtien, qui n’a pas besoin d’une intervention militaire et d’une occupation économique pour sa reconstruction. Au contraire, nous exigeons que la souveraineté du pays soit respectée et que d’autres pays s’engagent dans une coopération solidaire dans les domaines de la santé, de l’éducation, de l’agriculture et tous ceux qui sont requis. Nous exigeons l’annulation inconditionnelle de la dette et nous rejetons le nouveau processus d’endettement illégitime.

Complétant cette offensive, se poursuit la vague de traités de libre-échange, sous toutes leurs formes. C’est l’élément central de la stratégie de l’Union européenne, l’autre puissance néocoloniale qui opère en Amérique latine et aux Caraïbes. Les chevilles ouvrières que sont les Institutions Financières Internationales – Banque Mondiale, Fonds Monétaire International, les banques régionales de « développement » et les groupes bancaires privés – sont en train de créer de nouveaux et énormes endettements ayant des impacts directs sur les peuples et la nature.

Toutes ces menaces sont liées à un même modèle de développement exclusif, prédateur et basé sur les exportations primaires, modèle qui s’approfondit sur de nombreux territoires, expulsant des populations, provoquant déracinement et migrations. La crise systémique actuelle montre l’épuisement du modèle capitaliste – et plus particulièrement de ses centres de pouvoir : les banques, les sociétés transnationales et les gouvernements du G8. Aujourd’hui plus que jamais, les tentatives pour faire glisser le monde entier à une limite sont visibles, jusqu’à utiliser la menace d’une guerre nucléaire par les États-Unis.

La protection du patrimoine naturel face au capitalisme prédateur est devenu un axe majeur de l’agenda de luttes de toujours plus d’organisations populaires et de mouvements sociaux. Se renforce ainsi un front commun contre la destruction de la nature et contre les fausses solutions « d’écologie de marché » et de « capitalisme vert », comme les marchés du carbone, les biocarburants, les OGM et la géoingénierie, solutions qui sont promues par les centres pouvoir face à la menace du changement climatique. Nous dénonçons les gouvernements des pays du Nord géopolitique qui, plutôt que de penser à faire face aux graves conséquences du changement climatique, cherchent à éviter leurs responsabilités et à développer de nouveaux mécanismes de marché du carbone pour accroître leurs profits, comme le mécanisme de “Réduction des émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts » (REDD), qui favorise la marchandisation et la privatisation des forêts et la perte de souveraineté sur les territoires. Nous refusons de tels mécanismes.

Nous demandons que ces pays réduisent leurs émissions de gaz à effet de serre et qu’un Tribunal International sur la justice climatique soit créé. Nous réaffirmons les propositions de l’accord de Cochabamba, produit lors de la Conférence mondiale des peuples sur les changements climatiques et les droits de la Terre-Mère, lesquelles reconnaissent que les vraies solutions face au réchauffement climatique sont la souveraineté alimentaire, la récupération des terres et la réforme agraire, l’agriculture paysanne et l’intégration et la solidarité entre les peuples.

Nous, mouvements sociaux sommes confrontés à une occasion historique de développer des initiatives d’émancipation à l’échelle internationale. Seules les luttes de nos peuples permettront de progresser vers la yby marane’y (terre sans mal) et de réaliser le tekoporã (le bien vivre). Nous nous engageons à renforcer la lutte pour la souveraineté de nos peuples, la souveraineté alimentaire, la souveraineté énergétique et la souveraineté des femmes sur leur corps et leur vie, et la reconnaissance de la diversité sexuelle. Nous construisons des alternatives qui s’appuient sur l’accumulation des résistances et depuis les interactions de divers points de vue, anticapitaliste, antipatriarcal, anticolonial et antiraciste, en même temps que nous avançons sur un autre paradigme, fondé sur l’égalité, le bien-vivre, la souveraineté et l’intégration fondée sur le principe de solidarité entre les peuples.

Asunción, Paraguay, le 15 août 2010

Traduction réalisée par Maxime Combes
Dans le cadre du projet Echo des Alternatives (


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