in Cameroon

Baka, Bagyeli and Bakola forest people express their concerns about REDD in Cameroon

Baka, Bagyeli and Bakola forest people express their concerns about REDD in CameroonOn 30 June 2010, a range of civil society organisations and indigenous peoples met in Yaounde to discuss a series of consultations on potential REDD projects that have been taking place in southern Cameroon. A press release from Forest Peoples Programme highlights the key concerns raised by the Baka, Bagyeli and Bakola forest communites. The press release is also available in French, below.

The questions and concerns will be familiar to anyone following discussions about REDD. Will REDD in its current form address climate change? Will REDD secure the rights of forest peoples? Will local communities benefit from REDD? Is REDD simply a way of allowing industrialised countries to continue polluting while allowing industrial loggers, plantation companies and conservation organisations to take more control over the forests?

Cameroon REDD Community Consultations and Civil Society Workshop

Forest Peoples Programme: Press Release 7th July, 2010.
Baka, Bagyeli and Bakola forest people – together with their local support NGOs – have been conducting consultations in southern Cameroon to inform their communities about potential REDD projects. The Government of Cameroon is seeking funding from the World Bank’s Forest Carbon Partnership Facility (FCPF) to establish these projects which are intended to Reduce Emissions from Deforestation and Forest Degradation (REDD).
A civil society workshop, held in Yaounde on June 30th 2010, brought together a range of civil society organisations and indigenous peoples to reflect on the consultations and prepare recommendations for a subsequent meeting with representatives of relevant Government Ministries on 1st July 2010.
The Baka, Bagyeli and Bakola Communities made it very clear:
1. That climate change is happening now in their forests and, to stop this, industrialised countries must stop polluting, which means that any protection of forests must not be through market mechanisms (like carbon credits) which allow this to continue, nor through mechanisms which end up funding industrial logging (presented as ‘sustainable forest management’) industrial plantations (presented as ‘reforestation’) and the exclusion of local people (presented as ‘conservation’).
2. That they fear that REDD projects will not benefit them but will exclude them and benefit others (including industrial plantations, loggers, conservationists, more powerful neighbouring communities, and state and local authorities). They insist they be included equally in benefit sharing, which (from their experience of, for example, not receiving any portion of the Annual Forest Royalties) requires they be treated separately so that benefits actually reach them.
3. That their rights to their forests must be recognised, and that their right to be included in decision-making be realised. The Baka, Bagyeli and Bakola have not been consulted (as required by the World Bank’s own procedures) in the process of drawing up Cameroon’s application to the World Bank for REDD funding.
In conclusion, they made clear that: (i) if their right to free, prior and informed consent (FPIC) is not realised; (ii) if their rights to their forest are not recognised; and (iii) if there are not clear mechanisms for including them equally in the benefit sharing that should flow from any REDD project, then they will not accept REDD.
The forest peoples and other civil society organisations at the civil society workshop questioned whether REDD in its current form can: (i) help solve climate change; (ii) help secure the rights of forest peoples to their land; or even (iii) ensure all local communities (including forest peoples) benefit from REDD projects. They suggest REDD may simply allow industrialised countries to continue polluting, and allow industrial loggers, plantations and conservation organisations to take more control of the forests.
The Baka, Bagyeli and Bakola point out that their activities have not harmed but have protected the forest, and they would welcome a form of REDD that would support them to continue this, not one that would continue the destruction of their forests and perpetuate their marginalisation.


REDD au Cameroun – Consultation des collectivités et Atelier de la société civile

Forest Peoples Programme: 7 juillet 2010.
Les peuples des forêts Baka, Bagyeli et Bakola – ainsi que leurs ONG locales de soutien – ont mené des consultations au Sud Cameroun, en vue d’informer leurs communautés sur de potentiels projets REDD. Le gouvernement du Cameroun est candidat au financement du Fonds de partenariat pour le carbone forestier (FPCF) de la Banque mondiale, afin de mettre en place de tels projets, qui ont pour but de réduire les émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts.
Un atelier de la société civile, qui s’est tenu à Yaoundé le 30 Juin 2010, a réuni des organisations de la société civile, des peuples autochtones et locaux pour réfléchir au sujet des consultations et préparer des recommandations pour une réunion avec les ministères du gouvernement le 1er juillet 2010.
Les communautés Baka, Bagyeli et Bakola, on clairement énoncé:
1. Que le changement climatique se passe actuellement dans leurs forêts et que pour arrêter cela les pays industrialisés doivent arrêter de polluer. Cela signifie que la protection des forêts ne doit pas être réalisée par le biais de mécanismes de marché (comme les crédits de carbone), car ceux-ci vont davantage encourager la déforestation, ni par des mécanismes qui aboutissent à la rémunération de l’exploitation forestière industrielle (présentée comme « la gestion durable des forêts »), des plantations industrielles (présentées comme un « reboisement ») et de l’exclusion des populations locales de leurs forêts (présentée comme la « conservation »).
2. Qu’ils craignent de ne pas bénéficier des projets et programmes REDD, mais qu’ils seront exclus aux profit d’autres acteurs (dont les plantations industrielles, les exploitants forestiers, les conservateurs, les communautés voisines plus puissantes, l’Etat et les autorités locales). Ils insistent sur leur inclusion dans un partage égal des bénéfices et avantages, qui, à partir de leur expérience (par exemple, ils ne reçoivent aucune part des redevances annuelles des forêts) exige qu’ils soient traités séparément afin que ces avantages puissent les atteindre en pratique.
3. Que leurs droits à leurs forêts doivent être reconnus, et que leur droit d’être inclus dans le processus de prise de décision soit réalisé. Les Baka, Bagyeli et Bakola n’ont pas été consultés (comme il est requis par les propres procédures de la Banque mondiale) dans le processus de candidature du Cameroun pour le financement REDD de la Banque mondiale.
En conclusion, ils ont précisé que, (i) si leur droit au consentement libre, préalable et eclairé n’est pas mis en place, (ii) si leurs droits sur leurs forêts ne sont pas reconnus, ou (iii) s’il n’y a pas de mécanismes clairs pour les inclure de façon égale dans le partage des bénéfices et avantages qui devraient découler des projets REDD, alors ils n’accepteront pas REDD.
L’Atelier de la société civile s’est demandé si REDD, dans sa forme actuelle, peut aider à (i) résoudre le changement climatique, (ii) garantir les droits des peuples des forêts sur leurs terres, et même (iii) les droits de toutes les communautés locales (y compris des peuples des forêts) de bénéficier des projets REDD. Ils ont suggéré que REDD permettra simplement aux pays industrialisés de continuer à polluer et de permettre aux exploitants forestiers industriels, aux plantations industrielles et aux organisations de conservation à prendre davantage le contrôle des forêts.
Les Baka, Bagyeli et Bakola ont soulignés que leur mode de vie et leurs activités n’ont pas endommagé la forêt mais l’ont protégée et qu’ils accueilleront une forme de REDD qui les soutiendra à continuer ces activités mais pas celles qui encourageront la destruction de leurs forêt et perpétueront leur marginalisation.


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  1. As long as there are autos, waste will continue, demand will grow. No protest can overcome economic demand. All countries rich and poor must turn away from the auto. The path to do that is free public transit.

  2. Strictly public transit limits freedom, and supports a growing government. The solution is to do your research and you will find emmission from automobiles and coal fired plants is beneficial to plant growth through nitrogens and Co2.

  3. @Mike (#2) – There is research that shows that road transportation is a key driver of global warming: Road Transportation Emerges as Key Driver of Warming. For people without cars, public transport increases freedom. For people living in overcrowded, polluted cities, public transport increases freedom.

    But if you’re arguing that CO2 is beneficial and not a cause of global warming, then you would be turning science on its head. I’d be grateful if you post links to the peer reviewed science indicating that this is the case.