in Costa Rica

Latin American Indigenous Forum rejects carbon trading

Latin American Indigenous Forum rejects carbon tradingLast week, the Latin American Indigenous Forum on Climate Change took place in Costa Rica. IPS reported the meeting as concluding that “Solutions to global warming based on the logic of the market are a threat to the rights and way of life of indigenous peoples.” The final declaration of the Forum is posted below (in English and in Spanish).

In an interview with IPS, Pascal Girot, Mesoamerica and Caribbean coordinator for the International Union for Conservation of Nature (IUCN), discussed the UN climate negotiations in Copenhagen. “The failure was to expect an outcome from such a meeting. In the midst of an economic crisis, industrialised countries do not want to sacrifice production,” Girot told IPS.

Girot’s views on Costa Rica’s plans to become “carbon neutral” by 2021, and to sell carbon credits to the North are interesting. “It’s a licence to pollute,” Girot said. “It may be a solution for Costa Rica, taking a very utilitarian view. But it’s the principle that the polluter pays, and that is all we have at the moment.”

Here is the declaration from the Latin American Indigenous Forum on Climate Change:


From March 29 to 31, 2010 in the city of San José, Costa Rica, regional and subregional networks of indigenous peoples in Latin America that make up the Latin American Indigenous Forum on Climate Change: The Central American Indigenous Council (CICA), the Indian Mesoamerican Council (ICMA), the International Alliance of Indigenous and Tribal Peoples of the Tropical Forests, the Coordinator of Indigenous Organizations of the Amazon Basin (COICA), Indigenous Women’s Network on Biodiversity, the Continental Network of Indigenous Women Region South America, the Indian Chair traveling and the International Forum of Indigenous Women, self-organized, met to critically analyze the solutions proposed by governments to address the effects of climate change and agree on a unified political position on the part of our organizations in the face of COP 16 on Climate Change being held in December this year in Mexico.

After having analyzed and debated the issues of context and the political situation relating to the negotiation process for mitigation and adaptation to climate change, we express the following:

1. The solutions proposed by governments and international NGOs to address the effects of climate change based on market logic, both referring to the clean development mechanism as proposals for REDD +, constitute new forms of geopolitical economic threats to both indigenous rights, which are guaranteed by numerous international instruments, and the livelihoods of our peoples. On behalf of these initiatives, states and transnational corporations are promoting the construction of dams, biofuels, oil exploration, forest plantations, monocultures, including those that are causing the expropriation and destruction of our territories, and in other cases, criminalization, prosecution and even murders of indigenous brothers and sisters to defend their territories.

2. Solutions to address the effects of climate change must be holistic, coherent and respectful of human rights and of Mother Earth. It also should not be limited to Western scientific knowledge, but also include traditional knowledge, innovations and practices, which have historically contributed to the efforts of conservation of ecosystems and biodiversity in our territories guaranteed.

3. We note that the vast majority of sites being proposed by governments and NGOs to participate in the REDD mechanism, are located in indigenous territories. This finding, first, shows that our most concentrated areas of forest cover still in condition, and on the other hand, raises the urgent need for governments and NGOs that promote REDD to ensure the full exercise of our rights contained in the UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, especially land rights, self-determination and free, prior and informed consent.

4. Indigenous peoples, without being directly responsible for the effects of climate change, are one of the clusters that are most likely are being affected, with the most obvious consequences: desertification processes, forced migration, our loss of biodiversity, loss of identity and famine. This raises the need to take affirmative action to compensate for the material and human damage we are seeing in our territories, not as an act of compassion, but for reparations and social and ecological justice.

5. We encourage multilateral and bilateral agencies and NGOs committed to the health of Mother Earth, human rights and particularly the rights of indigenous peoples, which provide strategic priorities within their specific lines of financial assistance to Latin American Indigenous Forum on Climate Change Climate, through its member organizations and indigenous territorial organizations to address this ecological crisis.

6. The regional indigenous networks (Women’s Continental Network, COICA, CAI, CIMA, CICA, Latin American Network of Women on Biodiversity, World Rainforest Alliance) reaffirm our political commitment to work together, both in building political and technical proposals and in the specific subnational, national, regional and international levels on the issue of climate change. All networks are committed to adding skills, experiences, materials and resources to ensure full and effective exercise of indigenous rights on all issues related to Climate Change. For the Self-Determination of Peoples!



Del 29 al 31 de marzo de 2010 en la ciudad de San José, Costa Rica, las redes regionales y subregionales de los pueblos indígenas de América Latina que conformamos el Foro Indígena Latinoamericano sobre Cambio Climático: el Consejo Indígena de Centro América CICA, el Consejo Indígena Mesoamericano CIMA, la Alianza Mundial de los Pueblos Indígenas y Tribales de los Bosques Tropicales, la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica COICA, la Red de Mujeres Indígenas sobre Biodiversidad, el Enlace Continental de Mujeres Indígena Región Sud América, la Cátedra Indígena itinerante y el Foro Internacional de Mujeres Indígenas, autoconvocados, nos reunimos para analizar críticamente las soluciones propuestas por los gobiernos para enfrentar los efectos del cambio climático y consensuar una posición política unificada por parte de nuestras organizaciones de cara a la COP 16 sobre Cambio Climático que se realizará en diciembre del presente año, en México.

Luego haber analizado y debatido los temas de contexto y la coyuntura política referida a los proceso de negociación para la mitigación y adaptación del cambio climático, expresamos lo siguiente:

1. Las soluciones propuestas por los gobiernos y ONG internacionales para enfrentar los efectos del cambio climático basadas en la lógica de mercado, tanto los referidos al mecanismo de desarrollo limpio como las propuestas de REDD+, constituyen nuevas formas de geopolítica económica que amenazan los derechos indígenas garantizados en múltiples instrumentos internacionales y los medios de vida de nuestros pueblos. En nombre de estas iniciativas, los estados y transnacionales están promoviendo la construcción de represas, agrocombustibles, exploraciones petrolíferas, plantaciones forestales, monocultivos, entre otras, las que están provocando la expropiación y destrucción de nuestros territorios, y en otros casos, la criminalización, judicialización y hasta asesinatos de hermanas y hermanos indígenas que defienden sus territorios.

2. Las soluciones para enfrentar los efectos del cambio climático, deben ser holísticas, coherentes y respetuosas de los derechos humanos y de la Madre Tierra. Asimismo, no debería limitarse al conocimiento científico occidental, sino también incluir los conocimientos tradicionales, innovaciones y prácticas indígenas, que históricamente han contribuido a los esfuerzos de conservación de los ecosistemas y biodiversidad existentes en nuestros territorios garantizados.

3. Observamos que la gran mayoría de los sitios que están proponiendo los gobiernos y algunas ONG para participar en el mecanismo REDD, se localizan en los territorios indígenas. Esta constatación, por un lado, muestra que nuestros territorios concentran la mayor parte de la cobertura boscosa aún en estado de conservación, y por otro lado, plantea la urgente necesidad de que los gobiernos y ONG que promueven REDD deben garantizar el pleno ejercicio de nuestros derechos contenidos en la Declaración de Naciones Unidas sobre Derechos de los Pueblos Indígenas, especialmente los derechos territoriales, la libre determinación y el consentimiento libre, previo e informado.

4. Los pueblos indígenas, sin ser responsables directos de los efectos del cambio climático, somos uno de los conglomerados humanos que más estamos siendo afectados, cuyas consecuencias más evidentes son: procesos de desertificación, migración forzosa, desaparición nuestra biodiversidad, pérdida de identidad y hambrunas. Esto plantea la necesidad de que se tomen acciones afirmativas tendientes a compensar los daños materiales y humanos que estamos observando en nuestros territorios, no como un acto de compasión, sino de reparación y justicia social y ecológica.

5. Alentamos a los organismos multilaterales, bilaterales y ONG comprometidas con la salud de la Madre Tierra, los derechos humanos y particularmente los derechos de los pueblos indígenas, que contemplen dentro de sus prioridades estratégicas líneas específicas de asistencia financiera al Foro Indígena Latinoamericano sobre Cambio Climático, a través de sus organizaciones miembros, así como a las organizaciones territoriales indígenas para enfrentar esta crisis ecológica.

6. Las redes indígenas regionales (Enlace Continental de Mujeres, COICA, CAI, CIMA, CICA, Red Latinoamericana de Mujeres sobre Biodiversidad, Alianza Mundial de Bosques Tropicales) reafirmamos nuestro compromiso político de trabajar unidos, tanto en la construcción de propuestas políticas y técnicas, así como en la incidencia subnacional, nacional, regional e internacional en el tema de cambio climático. Todas las redes nos comprometemos a sumar capacidades, experiencias, materiales y recursos para garantizar el pleno y efectivo ejercicio de los derechos indígenas en todos los temas relacionados con el Cambio Climático. ¡Por la Libre Determinación de los Pueblos!


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  1. Congratulations to the Latin America Indigenous Forum for taking a stand after long and consultative consideration. For sure, climate change is a global issue that requires local initiatives to mitigate. Any local initiative cannot single-handedly save the world from the impacts of climate change. All peoples can only do their part in their local settings and hope that the sum of local actions will culminate into an outcome desirable for the Planet earth. In striving toward this goal, indigenous communities must not be coerced and bullied into taking measures that will disadvantage them in the long term. Communities must be given the space to decide their approach within their respective socio-economic and cultural jurisdictions.